James Brown

Ce n’est pas tout le monde qui peut se vanter comme James Brown d’attirer lors de ses shows 1 300 000 personnes en les mettant en transes (à part peut-être le Pape et Bob Marley). En 2004, lors d’une interview donnée au Guardian « mister Dynamite » expliquait les raisons de ce succès intarissable : « c’est simple, les gens sont de plus en plus nombreux à venir à mes concerts et puis les gosses viennent avec leurs pères et deviennent à leur tour des papas qui emmènent leurs fils ». Fallait y penser. Mais ce n’est pas qu’une question de logique familiale. Les concerts de James Brown, même s’ils sont restés très « 80 » et très « drapeau américain pour Rocky IV », avec scénographie alambiquée et « pom-pom girls » gardent encore de cette magie. Une magie qui se nomme « funk ».

1933. Barnell, Caroline du Sud. James Brown ouvre les yeux sur un champs de coton. Derrière, en arrière-plan, une route noire de monde. Des gens qui marchent, hagard, fatigués. Des voitures boueuses qui roulent au pas, à la limite de la crevaison. Sur des carrioles, des mères portent leur gamins, des traces de cambouis sur le visage. Le soleil tape. L’Amérique traverse la Grande Dépression et cela va durer dix ans. Dix ans pendant lesquelles toutes les familles seront bringuebalées de ville en ville, d’Est en Ouest, de petits boulots en petits boulots. Dix ans où le chômage atteindra la barre dangereuse des 33% et où le rendement des usines diminuera d’un tiers. Fraîchement élu à la tête du pays, Roosevelt essaye de faire mieux que Hoover et proposera son New Deal. Mais dix ans de misère vont laisser le pays exsangue. James Brown ne le sait pas, il se contente de grandir bon gré mal gré dans la misère. Sa famille déménage à Augusta, histoire de voir si là-bas « l’herbe est plus verte ». Il aide ses parents à cueillir le coton et trouve un emploi de cireur de chaussures. Mais son adolescence cristallise ses frustrations et ses colères, son orgueil et ses rêve. A 16 ans, il va en prison pour « vol à main armée ». C’est en prison qu’il fait la connaissance d’un autre ado turbulent, Bobby Byrd (c’est la famille de Byrd qui aidera les Brown en s’en sortir après que James eu purgé ses 3 ans). Les Brown déménagent encore et James se lance dans la musique. Avec la sœur de Bobby, il monte un groupe au milieu des années 50 : The Gospel Starlighters (d’ailleurs on peut se demander si le funk n’est pas en réalité un corollaire du gospel, son antithèse et à la fois sa référence). Par la suite, James rejoint le groupe de Bobby qui vient de sortir de prison et qui joue déjà avec les Avons, groupe de rythm’n’blues. Bobby et James chantent tellement fort que le groupe se transforme en The Famous Flame et qu’ils signent chez King Records, un label traditionnellement orienté country. Il faut même croire que James chante encore plus fort que Bobby Byrd puisque le groupe se renomme « James Brown with The Famous Flame ».

Il enregistre donc un « please, please, please » (qui sera repris notamment par les Who en 65 dans leur album My Generation) et décolle dans les charts. Mais pas assez au goût de King Record qui après deux ans et loyaux services s’apprête à les larguer. Soudain, c’est le titre « try me » et c’est le carton ! En tête des hit parades, la chanson va incendier toutes les auto radios du sud des Etats-Unis, profitant de la vague rock’n roll qui est en train d’arriver (Elvis, Little Richard). Mais, James ne se contente pas du sud (raciste et ségrégationniste), il lui faut l’Amérique.

Ce sera chose faite avec le premier concert qu’il donne le 24 octobre 1962 à l’Apollo Theatre d’Harlem.

Passant outre les protestations du producteur de King Records, il autofinance ce concert et il faut croire que son intuition marche puisqu’il fait salle comble et « scotche » littéralement le public avec des titres comme « Night Train », « Try » (qu’il reprend) ou encore « Think ». En 1963, quand le disque sortira chez Polygram, il se vendra à 1 millions d’exemplaire et restera dans les charts à la 2e position pendant plus d’un an ! Fort de son succés, James Brown réitère avec ses cultissimes « Papa’s got a brand new bag » et « I Feel Good », qui fait trembler l’orbite terrestre en 1965. A la fin des années 60, l’ère James Brown est arrivé et avec lui tous les funky fresh de la galaxie (Sly & The Family Stone, Booker T, Temptations, Supremes, etc).

James réquisitionne Pee Wee Ellis et Maceo Parker au sax et Fred Wesley au trombone (pour ne citer que les plus connus) et fait naître ses JB’s : une section cuivre terrifiante, une section rythmique hallucinante, une voix qui déchire les micro et nous voilà au cœur du funk ! Et encore, on ne te raconte pas quand va arriver le bassiste Bootsy Collins et son frère guitariste : une quinzaine de personne sur scène qui balance du funk ce n’est pas rien et ça fait forcément transpirer ! Quand James Brown va enfin lâcher son producteur de King Records pour Polydor, la Terre sera déjà en forme de boule disco à facettes ! (Sources jesuismort.com)

 

Discographie :

JAMES BROWN - christmas songs   james brown  
christmas songs
Année :
format : 33T
Label : king
Pressage : USA
JAMES BROWN - plays new breed   james brown  
plays new breed
Année :
format : 33T
Label : smash
Pressage : USA
JAMES BROWN - sweet little baby boy (part.1&2) / the christmas song / don't be a drop out   james brown  
sweet little baby boy (part.1&2) / the christmas song / don't be a drop out
Année :
format : 45T (EP 4 titres)
Label : international polydor production
Pressage : 27 794 France
JAMES BROWN - kansas city / nobody cares / stone fox / think   james brown  
kansas city / nobody cares / stone fox / think
Année :
format : 45T (EP 4 titres)
Label : polydor
Pressage : 27804 France
JAMES BROWN - thinking about little willie john & a few nice things   james brown  
thinking about little willie john & a few nice things
Année :
format : 33T
Label : king
Pressage : USA
JAMES BROWN - sings out of sight   james brown  
sings out of sight
Année :
format : 33T Gatefold
Label : smash
Pressage : USA
JAMES BROWN - try me   james brown
try me
Année : 1959
format : 33T
Label : king
Pressage : K-365 USA
JAMES BROWN - please please please   james brown
please please please
Année : 1959
format : 33T
Label : king
Pressage : K 610 USA
JAMES BROWN - think ! (first pressing)   james brown
think ! (first pressing)
Année : 1960
format : 33T
Label : king
Pressage : King 683 USA
JAMES BROWN - the amazing   james brown
the amazing
Année : 1961
format : 33T
Label : king
Pressage : K-12-7-743 USA
JAMES BROWN - think ! (second pressing)   james brown
think ! (second pressing)
Année : 1961
format : 33T
Label : king
Pressage : KS-683 USA
JAMES BROWN - excitement (mr dynamite)   james brown  
excitement (mr dynamite)
Année : 1963
format : 33T
Label : king
Pressage : King #780 USA
JAMES BROWN - showtime   james brown  
showtime
Année : 1964
format : 33T
Label : smash
Pressage : 842946 USA
JAMES BROWN - out of sight   james brown  
out of sight
Année : 1964
format : 33T
Label : smash
Pressage : SRS 67109 USA
JAMES BROWN - papa's got a brand new bag   james brown
papa's got a brand new bag
Année : 1965
format : 33T
Label : king
Pressage : 938 USA
JAMES BROWN - i got you (i fell good)   james brown
i got you (i fell good)
Année : 1966
format : 33T
Label : king
Pressage : K-946 USA
JAMES BROWN - it's a man's man's man's world   james brown  
it's a man's man's man's world
Année : 1966
format : 33T
Label : king
Pressage : King 985 USA
JAMES BROWN - it's a man's man's man's world   james brown  
it's a man's man's man's world
Année : 1966
format : 45T (EP 4 titres)
Label : international polydor
Pressage : 27786 France
JAMES BROWN - cold sweat   james brown
cold sweat
Année : 1967
format : 33T
Label : king
Pressage : K-1020 USA
JAMES BROWN - raw soul   james brown
raw soul
Année : 1967
format : 33T
Label : king
Pressage : KING 1016 USA
JAMES BROWN - live at the garden   james brown  
live at the garden
Année : 1967
format : 33T
Label : king
Pressage : 1018 USA
JAMES BROWN - mr dynamite   james brown
mr dynamite
Année : 1968
format : 33T
Label : triumph
Pressage : 2357 004 France
JAMES BROWN - gettin' down to it   james brown
gettin' down to it
Année : 1968
format : 33T
Label : king
Pressage : KSD 1051 USA
JAMES BROWN - i got the feeling   james brown  
i got the feeling
Année : 1968
format : 33T
Label : king
Pressage : 1031 USA
JAMES BROWN - it's a mother   james brown  
it's a mother
Année : 1969
format : 33T
Label : king
Pressage : KSD 1063 USA
JAMES BROWN - james brown directs the popcorn   james brown
james brown directs the popcorn
Année : 1969
format : 33T
Label : king
Pressage : KSD 1055 USA
JAMES BROWN - say it loud i'm black and i'm proud   james brown
say it loud i'm black and i'm proud
Année : 1969
format : 33T
Label : king
Pressage : KSD 1047 USA
JAMES BROWN - nothing but soul   james brown  
nothing but soul
Année : 1969
format : 33T
Label : king
Pressage : K-1034 USA
JAMES BROWN - it's a new day - let a man come in   james brown  
it's a new day - let a man come in
Année : 1970
format : 33T
Label : king
Pressage : KSD 1095 USA
JAMES BROWN - sex machine   james brown  
sex machine
Année : 1970
format : 33T x 2
Label : king
Pressage : KS7-1115 USA
JAMES BROWN - ain't it funky   james brown  
ain't it funky
Année : 1970
format : 33T
Label : king
Pressage : KSD 1092 USA
JAMES BROWN - soul on top   james brown  
soul on top
Année : 1970
format : 33T
Label : king
Pressage : KSD 1100 USA
JAMES BROWN - hey america   james brown  
hey america
Année : 1970
format : 33T
Label : king
Pressage : KSD 1124 USA
JAMES BROWN - hey america   james brown  
hey america
Année : 1970's
format : 45T (SP 2 titres)
Label : polydor
Pressage : 2001 160 France
JAMES BROWN - talking loud and saying nothing   james brown  
talking loud and saying nothing
Année : 1970's
format : 45T (SP 2 titres)
Label : polydor
Pressage : 2066 174 France
JAMES BROWN - sho is funky down here   james brown
sho is funky down here
Année : 1971
format : 33T
Label : king
Pressage : KSD 1110 USA
JAMES BROWN - super bad   james brown  
super bad
Année : 1971
format : 33T
Label : king
Pressage : KSD 1127 USA
JAMES BROWN - revolution of the mind   james brown
revolution of the mind
Année : 1971
format : 33T x 2
Label : polydor
Pressage : PD2-3003 USA
JAMES BROWN - hot pants   james brown  
hot pants
Année : 1971
format : 33T
Label : polydor
Pressage : PD4054 USA
JAMES BROWN - get on the good foot   james brown
get on the good foot
Année : 1972
format : 33T x 2
Label : polydor
Pressage : PD2-3004 USA
JAMES BROWN - there it is   james brown
there it is
Année : 1972
format : 33T
Label : polydor
Pressage : PD 5028 USA
JAMES BROWN - the payback   james brown
the payback
Année : 1973
format : 33T
Label : polydor
Pressage : PD2-3007 USA
JAMES BROWN - black caesar   james brown
black caesar
Année : 1973
format : 33T
Label : polydor
Pressage : PD 6014 USA
JAMES BROWN - slaughter's big rip-off   james brown
slaughter's big rip-off
Année : 1973
format : 33T
Label : polydor
Pressage : PD 6015 USA
JAMES BROWN - soul classics vol. 2   james brown  
soul classics vol. 2
Année : 1973
format : 33T
Label : polydor
Pressage : SC 5402 USA
JAMES BROWN - hell   james brown
hell
Année : 1974
format : 33T x 2
Label : polydor
Pressage : PD2-9001 USA
JAMES BROWN - reality   james brown
reality
Année : 1974
format : 33T
Label : polydor
Pressage : PD 6039 USA
JAMES BROWN - funky president   james brown  
funky president
Année : 1974
format : 45T (SP 2 titres)
Label : polydor
Pressage : 2066 520 France
JAMES BROWN - everybody's doin' the hustele & dead on the double bump   james brown
everybody's doin' the hustele & dead on the double bump
Année : 1975
format : 33T
Label : polydor
Pressage : 6054 USA
JAMES BROWN - bodyheat   james brown  
bodyheat
Année : 1976
format : 33T
Label : polydor
Pressage : PD 1 6093 USA
JAMES BROWN - mutha's nature   james brown  
mutha's nature
Année : 1977
format : 33T
Label : polydor
Pressage : PD6093 USA
JAMES BROWN - the original disco man   james brown  
the original disco man
Année : 1979
format : 33T
Label : polydor
Pressage : USA
JAMES BROWN - soul syndrome   james brown
soul syndrome
Année : 1980
format : 33T
Label : t.k.
Pressage : 615 USA
JAMES BROWN - bring it on   james brown  
bring it on
Année : 1983
format : 33T
Label : churchill / augusta
Pressage : CAS 22001 USA
JAMES BROWN - living in america   james brown
living in america
Année : 1985
format : Maxi 45T
Label : scotti brothers
Pressage : A126701 Nederland
JAMES BROWN - in the jungle groove   james brown
in the jungle groove
Année : 1986
format : 33T x 2
Label : polydor
Pressage : 829 624-1 Y-2 USA
JAMES BROWN - gravity   james brown  
gravity
Année : 1986
format : 33T
Label : scotti brothers
Pressage : 57108 Nederland
JAMES BROWN - dance machine   james brown  
dance machine
Année : 1990
format : 33T x 2
Label : polydor
Pressage : 845-039.1 France
JAMES BROWN - love power peace - live olympia paris 1971   james brown  
love power peace - live olympia paris 1971
Année : 1992
format : CD
Label : polydor
Pressage : 314 513 389 USA
JAMES BROWN - at his best   james brown  
at his best
Année : Early 1980's
format : 33T
Label : scotti bros
Pressage : 147338 Deutschland

 

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