Carlos Santana

Carlos Augusto Santana Alves connu sous le simple nom Carlos Santana (né le 20 juillet 1947 à Autlán de Navarro dans l'État de Jalisco, Mexique) est un guitariste virtuose, compositeur et chanteur à la double nationalité mexicaine et américaine, pivot des groupes Santana Blues Band et Santana Brothers. C'est l'un des guitaristes contemporains les plus connus au monde.

Carlos Santana chante également, bien qu'il n'ait posé sa voix qu'à de rares occasions dans ses derniers albums.

Cependant, on peut l'entendre sur le titre Africa Bamba qui figure sur l'album Supernatural. Carlos Santana est aujourd'hui considéré comme l'un des créateurs du rock Latino et précurseur de la World music.

En 2008, à l'occasion de la sortie de la compilation Multi-dimensional Warrior, Carlos Santana annonce son retrait de la scène pour devenir pasteur.

 

Dès son plus jeune âge Carlos Santana se familiarise avec la musique. Son père était musicien dans un groupe traditionnel mexicain de mariachi. Il l'initia au violon qu'il délaissa à l'âge de 8 ans pour sa première guitare. C'est d'ailleurs à cette époque (1955) que sa famille et lui partent pour Tijuana et qu'il découvre l' instrument qui le rendit célèbre a travers le monde, la guitare éléctrique.

À 17 ans, Carlos Santana parfait sa formation d'autodidacte en se produisant dans les clubs de Tijuana, alors que ses parents viennent tout juste d'immigrer à San Francisco. Après une années passée à écumer les bars de Tijuana, le jeune guitariste décide de partir rejoindre ses parents. Arrivé à San Francisco, il apprend l'anglais et s'immerge de blues. A l'âge de 18 ans, il devient l'assistant de Jimi Hendrix et se fait remarquer par celui-ci. En effet, il prend par erreur la guitare de Jimi Hendrix qui amusé, lui demande alors de jouer quelque chose. Il s'exécute et surprend son auditoire par un superbe solo, la légende était née.

En 1966, le Santana Blues Band (groupe crée par Carlos Santana, son leader) fait exploser les rues de San Francisco dès ses premières prestations. Il a bercé et fait danser le monde avec de nombreux titres, tels Samba pa ti, Black Magic Woman (reprise des Fleetwood Mac), Oye como va (reprise de Tito Puente), Europa et Evil Ways, ou plus récemment avec Smooth, Maria Maria, Illegal et Into The Night.

Remarqué peu avant le festival de Woodstock, le groupe y fut invité par les organisateurs. Sa prestation, dont celle du morceau mythique Soul Sacrifice (avec un jeune batteur Michael Shrieve), immortalisée dans le film Woodstock, qui resta légendaire, assura un grand succès à son premier album, mêlant salsa et rock. Le style du groupe évolua dans les années 1970 vers une musique plus « psychédélique » et jazzy, tout en gardant une forte influence latine ou gypsy.

Disciple de Sri Chinmoy de 1972 à 1981, Santana adoptera le nom de « Devadip » qui signifie « la lumière de la lampe de Dieu ».En 1969, Santana participe au festival de Woodstock avec son rock teinté de rythmes latino.

Après s'être tourné vers la musique dite psychédélique dans les années 70 tout en gardant ses racines Latino et avoir opéré un virage plus guitaristique dans les années 80. Carlos Santana connaît une perte de vitesse dans les années 90 bien qu'à cette époque, il fait encore avec son groupe des concerts mémorables qui attirent toujours autant de monde. On croit alors que Santana est en manque d'inspiration et est éclipsé par les nouvelles générations. Mais ce n'est que pour l'espace d'un temps, en effet, Carlos Santana renoue rapidement avec le succès à la sortie de son nouvel album Supernatural qui pour couronner le tout reçoit une inestimable récompense de 9 grammy awards.

Santana s'est toujours entouré d'artistes comme Steven Tyler (Aerosmith) pour Just Feel Better ou Rob Thomas pour Smooth ou encore Chad Kroeger pour Into The Night. Il a cotoyé des musiciens comme John McLaughlin, Herbie Hancock, Wayne Shorter avec lequel il a fait une tournée, Stanley Clarke, Eric Clapton et biens d'autres. Il fait partie des musiciens qui ont su au fil des années faire évoluer leur musique en fonction de leurs diverses influences et expériences. Il est de par sa carrière [ presque 40 ans ] et son œuvre considéré par certains comme l'un des plus grands guitaristes du XXe siècle.

Son jeu de guitare est reconnaissable dès les premières notes. Il est caractérisé par un son rond et chaud, de nombreux effets de jeux caractéristiques de la guitare blues tels que le bend, le legato ou encore les glissés et tirés. Son jeu est très expressif essentiellement basé sur la gamme mineure pentatonique et plus spécifiquement sur le deuxième mode de la gamme majeure, le mode dorien (l'équivalent du mode aeolien, ou mineur naturel, dont la sixieme est majeur.). Sa musique est également agrémentée de gammes de musique traditionnelle mexicaine. Le tout souvent basé sur des rythmes de salsa mais aussi de blues, de rock, de reggae (plus occasionnellement) mais aussi plus récemment de RnB voir de Rap comme sur le morceau "Maria Maria".

Au milieu des années 70, il joue sur des Gibsons mais aussi sur une Yamaha SG 2000.

Il possède aujourd'hui 6 modèles Signatures de la marque PRS (Paul Reed Smith). La PRS Santana SE ( très rarement, fabriquée en Asie) , la PRS Santana 1980 west street, la PRS Santana, la PRS Santana II qu'il utilise presque toujours depuis quelques années, la PRS Santana III et la PRS Santana MD.

Albums à écouter absolument :

  • 1969 : Santana
  • 1970 : Abraxas
  • 1971 : Santana III
  • 1972 : Caravanserai
  • 1973 : Love, Devotion, Surrender (avec John McLaughlin)
  • 1973 : Welcome
  • 1974 : Illuminations
  • 1974 : Borboletta
  • 1976 : Festival
  • 1976 : Amigos

Soul Sacrifice (Woodstock 69)

 

 

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